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Il a peuplé nos rêves d'enfants d'images surréalistes, inoubliables et magiques. Il a ressuscité les monstres et merveilles d'anciens mythes qu'on croyait oubliés. Il a donné vie à l'argile, comme un dieu dans son Olympe solitaire, emplissant les écrans de créatures superbes qui, aujourd'hui encore, inspirent des générations entières de cinéastes. Ray Harryhausen n'est plus, et les cinéphiles du monde entier pleurent la fin d'un Titan.

 

 

Souvenez-vous du fougueux Sinbad affrontant un squelette armé d’une épée, miraculeusement revenu à la vie par le biais de quelque infernal sortilège ; de l’intrépide Jason luttant avec ardeur contre l’insaisissable Hydre à sept têtes qui garde férocement la Toison d’Or ; du valeureux Persée, chevauchant les cieux antiques sur le cheval ailé Pégase, la tête décapité et hideuse de Méduse au poing, prêt à pétrifier le titanesque Kraken… Souvenez-vous de ces dinosaures, ces pieuvres géantes, ces soucoupes volantes, ces statues vivantes, ces cyclopes hargneux qui s'animèrent comme par magie pour partir à l'assaut du cinéma. Ces instants de magie pure, de fol surréalisme sur pellicule, sont l'œuvre d'un seul homme : Ray Harryhausen, un illusionniste passé maître dans l’art de créer l’impossible, par la grâce d’un des plus beaux enchantements auxquels le Septième Art ait donné naissance, l'animation image par image. Son influence sur le cinéma fantastique d'aujourd'hui et de demain est colossale. Steven Spielberg, James Cameron, Tim Burton, Peter Jackson, John Landis, Joe Dante, Terry Gilliam, Nick Park, John Lasseter, Sam Raimi, Paul Verhoeven, George Lucas sont quelques-uns de ses nombreux enfants spirituels. Mais pour l'heure, nos pensées vont à Vanessa, sa fille, et Diana, son épouse. Ray Harryhausen s'est éteint aujourd'hui à l'âge de 93 ans.

 

Sois en paix, Ray, et continue à nous faire rêver jusqu'à la fin des temps…

 

Les 15 films de Ray Harryhausen image par image, ici

 

Voyez-les et revoyez-les, on ne s'en lasse jamais :
Monsieur Joe

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