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« Connaissez-vous des êtres qui n’existent que pour autrui, qui vouent le moindre souffle, le moindre battement de paupières, la plus infime parcelle de leur existence à une vocation unique et sacrée : celle de protéger la vie ? » (Elie Wiesel, "Le Golem")


Si le concept du super-héros semble à priori s’être formulé à la fin des années 30 avec la création de Superman par Jerry Siegel et Joe Shuster, il faut remonter bien plus loin pour en trouver les fondements. Le demi-dieu Hercule ou le roi Achille, icônes de la mythologie grecque, dotés de forces exceptionnelles et entravés dans leur vie personnelle par des problèmes bien humains, ne sont-ils pas les ancêtres les plus fameux des justiciers masqués d’aujourd’hui ? Le besoin pour le public de s’identifier à des surhommes pétris de faiblesses n’a donc pas attendu l’invention de la bande dessinée. La popularité des super-héros est d’ailleurs moins due à leurs pouvoirs et à leurs costumes qu’à leur capacité à transposer dans un univers fantastique les préoccupations quotidiennes des simples mortels que nous sommes.

Les feuilletons publiés dans les journaux des années 1900 (notamment « Le Nyctalope » de Jean de la Hire) et les justiciers masqués des comic strips (« Le Fantôme du Bengale ») ou des pulps des années 30 (« The Shadow », « The Spider ») prolongent donc naturellement les exploits musclés des héros antiques prompts à affronter tous les monstres de la création pour sauver leurs semblables. De l’Hydre de Lerne au Docteur Octopus, du talon d’Achille à la kryptonite, il n’y a sans doute qu’un pas. Shuster et Siegel ayant mis en place toutes les composantes du super-héros moderne dans le n°1 de la revue « Action Comics », en 1938, la voie était ouverte aux défenseurs masqués de la veuve et de l’orphelin. Fruit de l’imagination de Bob Kane, Batman ne tarda pas à suivre, en 1940.

Propriété de DC Comics, ces deux précurseurs sont vite rejoints par d’autres, les plus célèbres étant Wonder Woman, Flash et Green Lantern. Parallèlement, par l’entremise de Marvel Comics, Stan Lee initie une nouvelle génération de super-héros, des Quatre Fantastiques à Hulk en passant par Daredevil, Iron Man, Captain America, Thor, les X-Men et bien sûr Spider-Man. D’autres éditeurs entrent dans la danse, notamment Image (avec Spawn) et Dark Horse (avec The Mask). Plus les effets spéciaux se perfectionnent, plus Hollywood se laisse tenter par l’adaptation de ces aventures à l’écran, avec un succès souvent spectaculaire. Indépendamment de la qualité des films en question, le spectateur y retrouve en effet son enfance, les bandes dessinées étant souvent les premières lectures marquantes dont il ait gardé le souvenir. Le triomphe des super-héros à l’écran ne semble donc pas près de s’atténuer…


FILMS CHRONIQUÉS :
1951: Superman and the Mole Men de Lee Sholem

1966: Superargo contre Diabolikus de Nick Nostro

1967: Superman contre les Robots de Sergio Grieco

1968: Bat Woman de René Cardona

1973: 3 Dev Adam de T. Fikret Uçak

1973: Betmen Yarasa Adam de Savas Esici

1975: Super Inframan de Shan Hua

1977: L'Incroyable Hulk de Kenneth Johnson
1977:
L'Homme-Araignée de B.W. Swackhamer
1978: Superman de Richard Donner
1978:
Hulk Revient de Kenneth Johnson
1978: La Riposte de l'Homme-Araignée de Ron Satlof

1978: Doctor Strange de Philip de Guere

1979: Captain America de Rod Holcomb

1979: Captain America 2 d'Ivan Nagy

1979: Supersonic Man de Juan Piquer Simon

1979: Supermen Dönyuör de Kunt Tulgar

1980: Superman 2 de Richard Donner et Richard Lester

1980: Un drôle de flic de Sergio Corbucci

1980: Gamerak et les trois Super-Women de Noriaki Yuasa

1980: L'Incroyable Homme Puma de Alberto de Martino

1981: Condorman de Charles Jarrot

1982: La Créature du Marais de Wes Craven
1983: The Return of Captain Invincible de Philip Mora

1985: Toxic de Lloyd Kaufman et Michael Herz
1987: Les Maîtres de l'Univers de Gary Goddard

1989: Batman de Tim Burton
1989:
Le Retour de la Créature du Lagon de Jim Wynorski
1990:
Captain America d'Albert Pyun

1990: Rocketeer de Joe Johnston

1990: Darkman de Sam Raimi

1990: Sgt Kabukiman N.Y.P.D. de Michael Herz et Lloyd Kaufman

1992: Batman le défi de Tim Burton

1992: Docteur Mordrid de Charles et Albert Band

1993: Meteor Man de Robert Townsend

1994: The Crow d'Alex Proyas
1994: Fantastic Four d'Oley Sassone

1995: Batman Forever de Joel Schumacher
2000:
X-Men de Bryan Singer
2002:
Spider-Man de Sam Raimi
2003:
Hulk d'Ang Lee
2003:
Spider-Man 2 de Sam Raimi
2003: X-Men 2 de Bryan Singer

2004: Catwoman de Pitof

2005: Batman Begins de Christopher Nolan
2005:
Les Quatre Fantastiques de Tim Story
2006: X-Men : l'Affrontement Final de Brett Ratner

2006: Superman Returns de Bryan Singer

2007: Spider-Man 3 de Sam Raimi

2007: Ghostrider de Mark Steven Johnson

2008: Iron Man de Jon Favreau
2008:
Super-Héros Movie de Craig Mazin
2008:
Hancock de Peter Berg
2008:
L'Incroyable Hulk de Louis Leterrier
2008:
The Dark Knight de Christopher Nolan
2008: Hellboy 2 de Guillermo del Toro

2008: The Spirit de Frank Miller

2008: Watchmen de Zack Snyder

2009: X-Men Origins : Wolverine de Gavin Hood

2010: Iron Man 2 de Jon Favreau

2010: The Amazing Bulk deLewis Schoebrun

2011: The Green Hornet de Michel Gondry

2011: Thor de Kennth Branagh

2011: Captain America : First Avenger de Joe Johnston

2011: X-Men, le commencement de Matthew Vaughn

2012: Chronicle de Josh Trank

2012: Avengers de Joss Whedon

2012: The Amazing Spider-Man de Marc Webb

2012: The Dark Knight Rises de Christopher Nolan

2013: Iron Man 3 de Shane Black

2013: Man of Steel de Zack Snyder

2013: Wolverine : le Combat de l'Immortel de James Mangold

2013: Kick-Ass 2 de Jeff Wadlow

2013: Thor, le Monde des Ténèbres d'Alan Taylor