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« La preuve qu'il y a des êtres intelligents ailleurs que sur Terre est
qu'ils n'ont pas essayé de nous contacter. »
(Bill Watterson)


Voilà maintenant plus de six cents ans que les témoignages liés aux Ovnis ont commencé, mais le flou qui les entoure rend leur analyse difficile. Et même si des phénomènes tout à fait naturels expliquent la plupart des apparitions, un petit pourcentage de témoignages demeure complètement inexpliqué. Malgré le terme générique d’objets volants non identifiés, l’opinion publique a tôt fait d’assimiler ces Ovnis à des vaisseaux extra-terrestres. Il faut dire que la tentation est forte. D’autant que, comme le déclarait l’astronaute John Young, « il y a tant d’étoiles qu’il est mathématiquement improbable qu’il n’existe pas d’autre source de vie dans l’Univers ». Après tout, notre soleil n’est qu’une étoile parmi cent millions d’autres.

Dès 1867, le scientifique Camille Flammarion évoquait la possibilité d’une vie extra-terrestre. Dix ans plus tard, l’astronome Giovanni Schiaparelli découvrait des « canaux » sur la planète Mars, ce qui laissait imaginer à l’époque la présence d’une civilisation sur la planète rouge. D’où l’assimilation de tout extra-terrestre à un Martien. D’ailleurs, c’est dans la foulée qu’H.G. Wells écrivit sa fameuse « Guerre des Mondes ». A partir de 1947, date où le pilote américain Kenneth Arnold observa depuis son avion des disques lumineux qu’il baptisa « soucoupes volantes », le sujet fut prix au sérieux par les gouvernements et les savants du monde entier.

Une vaste enquête fut ouverte par l’Armée de l’Air américaine sous le nom de code « projet livre bleu », une écoute intensive de l’espace fut mise en place à partir de 1960 à l’aide d’un énorme radiotéléscope installé en Virginie et le savant Alan Hynek établit une typologie des rencontres entre humains et extra-terrestres. La simple observation d’un OVNI fut classée dans la catégorie « rencontre du premier type », l’interaction physique du phénomène spatial inexpliqué avec des témoins « rencontre du deuxième type », et le contact établi avec une forme extra-terrestre « rencontre du troisième type », un terme qui passa à la postérité par l'entremise de Steven Spielberg.

Ces extra-terrestres, à quoi ressembleraient-ils ? Malgré la diversité des descriptions, 93% des témoignages évoquent des créatures humanoïdes, et 41% d’entre eux aboutissent au portrait robot traditionnel : de petits êtres gris aux grands yeux, au corps rachitique et au crâne anguleux. Cette description prête à controverse, la plupart des biologistes ne s’expliquant pas pourquoi des formes de vies ne respirant sans doute pas le même mélange d’azote et d’oxygène que nous seraient morphologiquement si proches des humains. Les cinéastes du monde entier eurent alors tout le loisir d’imaginer les looks les plus variés pour décrire les visiteurs de l’espace et leurs vaisseaux spatiaux.

© Gilles Penso

FILMS CHRONIQUÉS:
1951: Le Jour où la Terre s'Arrêta de Robert Wise
1952: La Guerre des Mondes de Byron Haskin
1953: Les Envahisseurs de la Planète Rouge de William Cameron Menzies
1955: Les Survivants de l'Infini de Joseph Newman
1956: Les Soucoupes Volantes Attaquent de Fred F. Sears
1957: A des millons de kilomètres de la Terre de Nathan Juran
1957: La Marque de Val Guest
1957: Prisonnières des Martiens d'Inoshiro Honda
1960: Le Village des Damnés de Wolf Rilla
1964: Les Premiers Hommes dans la Lune de Nathan Juran
1964: Le Père Noël contre les Martiens de Nicholas Webster
1967: Les Monstres de l'espace de Roy Ward Baker
1968: 2001 l'Odyssée de l'Espace de Stanley Kubrick
1975: Super Inframan de Shan Hua
1976: Meurtres sous Contrôle de Larry Cohen
1976: L'Homme qui Venait d'ailleurs de Nicolas Roeg
1977: Rencontres du Troisième Type de Steven Spielberg
1978: Superman le film de Richard Donner
1979: L'Invasion des Profanateurs de Philip Kaufman
1979: Alien de Ridley Scott
1979: Star Trek le film de Robert Wise
1979: Supersonic Man de Juan Piquer Simon
1979: Supermen Dönyuör de Kunt Tulgar
1980: Superman 2 de Richard Donner et Richard Lester

1980: Gamerak et les trois Super-Women de Noriaki Yuasa

1980: L'Incroyable Homme Puma de Alberto de Martino
1981: La Soupe aux Choux de Jean Girault
1982: E.T. de Steven Spielberg
1982: The Thing de John Carpenter
1982: Star Trek 2: la colère de Khan de Nicholas Meyer
1984: Star Trek 3: à la recherche de Spock de Leonard Nimoy
1984: 2010, l'année du premier contact de Peter Hyams
1985: Starfighter de Nick Castle
1986: Aliens le retour de James Cameron
1986: Star Trek 4: Retour sur Terre de Leonard Nimoy
1986: L'Invasion vient de Mars de Tobe Hooper   
1987: Predator de John McTiernan
1987: Hidden de Jack Sholder
1987: Les Maîtres de l'Univers de Gary Goddard
1988: Invasion Los Angeles de John Carpenter
1989: Abyss de James Cameron
1989: Bad Taste de Peter Jackson
1989: Star Trek 5 : L'Ultime Frontière de William Shatner
1990: Predator 2 de Stephen Hopkins
1991: Simple Mortel de Pierre Jolivet
1991: Star Trek 6 : Terre Inconnue de Nicholas Meyer
1992: Alien 3 de David Fincher
1994: Star Trek Générations de David Carson
1994: Stargate, la porte des étoiles de Roland Emmerich
1996: Independence Day de Roland Emmerich
1996: Star Trek Premier Contact de Jonathan Frakes
1997: Le Cinquième Elément de Luc Besson
1997: Alien : la Résurrection de Jean-Pierre Jeunet
1997: Mars Attacks ! de Tim Burton
1998: Dark City d'Alex Proyas
1998: Star Trek Insurrection de Jonathan Frakes
2000: Pitch Black de David Twohy
2000: L'Attaque de la Moussaka Géante de Panos Koutras
2000: Battlefield Earth de Roger Christian
2001: Ghosts of Mars de John Carpenter
2002: Star Trek Nemesis de Stuart Baird
2004: Godzilla Final Wars de Ryuhei Kitamura
2004: Les Chroniques de Riddick de David Twohy
2005: La Guerre des Mondes de Steven Spielberg
2005: Horribilis de James Gunn
2006: Superman Returns de Bryan Singer
2007: Invasion d'Oliver Hirschbiegel
2008: Aliens contre Predator Requiem de Colin et Greg Strause
2008: Indiana Jones et le Royaume du Crâne de Cristal de Steven Spielberg
2008: Appelez-moi Dave de Brian Robbins
2008: Le Jour où la Terre s'Arrêta de Scott Derrickson
2009: The Box de Richard Kelly
2009: Avatar de James Cameron
2010: Predators de Nimrod Antal
2010: Phénomènes Paranormaux d'Olatunde Onsunsanmi
2011: World Invasion: Battle Los Angeles de Jonathan Liebseman
2011: Super 8 de J.J. Abrams
2011: The Thing de Matthjis van Heinjingen Jr
2012: John Carter d'Andrew Stanton
2012: Battleship de Peter Berg
2012: Men in Black 3 de Barry Sonnenfeld
2012: Prometheus de Ridley Scott
2013:  Star Trek Into Darkness de J.J. Abrams
2013: Riddick de David Twohy