Théma ZOMBIES

« Pourquoi les morts ne vivraient-ils pas ? Les vivants meurent bien. »

(Chaval) 

Le zombie est un monstre d’autant plus terrifiant qu’il transgresse bon nombre de lois établies par les connaissances humaines. Il contredit la notion de repos éternel enseignée dans toutes les religions. Il réfute le caractère définitif du décès établi pourtant par la médecine et la science. Il témoigne d’une inquiétante porosité entre deux univers pourtant à priori incompatibles, le monde réel et l’au-delà. Cet effrayant triptyque existe certes déjà chez le fantôme, la momie ou le vampire. Mais le zombie apporte un élément transgressif supplémentaire : il renvoie à l’homme l’image physique de sa propre mort, s’établissant comme un reflet immonde et décomposé de l’être humain, atroce caricature décrépie et pourtant animée d’une vie mécanique et animale. « Oui, tu es poussière et à la poussière tu retourneras » affirme la Genèse. « Tu reviendras d’entre les morts sous forme de cadavre ambulant » répond le cinéaste spécialisé dans l’horreur ! Si le zombie est de prime abord rattaché aux rites vaudou censés faire revenir d’outre-tombe les trépassés pour les punir ou les muer en esclaves dociles et efficaces, les écrivains et scénaristes de science-fiction les ont surtout utilisés pour illustrer les expériences irresponsables de maints savants fous, inscrivant du coup le mythe dans la continuité de celui de Frankenstein. 

 

Il faudra attendre George Romero et sa Nuit des Morts-Vivants pour que les zombies deviennent des héros récurrents et emblématiques du cinéma d’horreur, obéissant à un certain nombre de règles de base régissant leur mode d’action, leur propagation et leur élimination. Ainsi, depuis 1968, les zombies contaminent les vivant en les mordant ou en les tuant, gonflant ainsi leurs rangs et menant aux humains une guerre perdue d’avance. Pour les éliminer, une seule solution semble convenir : détruire leur cerveau. Un coup de feu bien placé, l’impact d’un objet contendant ou une décapitation sont apparemment les moyens les plus efficaces de se défaire des morts-vivants. On le voit, Romero semble avoir calqué ces mécanismes sur ceux des vampires et des loups-garous, ces derniers possédant eux aussi une morsure aux vertus contaminantes et ne pouvant être détruits que sous certaines conditions bien précises (le pieu pour l’un, la balle en argent pour l’autre). De toute évidence, le roman « Je suis une légende » de Richard Matheson eut une influence déterminante dans cette vision « moderne » du zombie. Romero propose même une explication sinon cartésienne, du moins logique, au retour des trépassés d’outre-tombe : « Quand il n’y a plus de place en Enfer, les morts reviennent sur Terre » déclame ainsi l’un des protagonistes de Zombie en 1977. Dès lors, cette prophétie imaginaire deviendra le leitmotiv induit de bon nombre d’œuvres se rattachant à la thématique du mort-vivant.

FILMS CHRONIQUÉS
1932: Les Morts-Vivants de Victor Halperin

1943: Vaudou de Jacques Tourneur

1962: L’Empire de la Terreur de Roger Corman

1965: Un Cimetière pour les Morts-Vivants de Massimo Pupillo

1966: L’Invasion des Morts-Vivants de John Gilling

1968: La Nuit des Morts-Vivants de George Romero

1972: La Révolte des Morts-Vivants d’Amando de Ossorio

1973: Le Retour des Morts-Vivants d’Amando de Ossorio
1974: Le Mort-Vivant de Bob Clark

1974: Le Monde des Morts-Vivants d’Amando de Ossorio

1975: La Chevauchée des Morts-Vivants d’Amando de Ossorio

1978: Zombie de George Romero
1979: L’Enfer des Zombies de Lucio Fulci 

1979: La Terreur des Zombies de Marino Girolami
1980: Frayeurs de Lucio Fulci
1980: Le Lac des Morts-Vivants de Jean Rollin

1980: Réincarnations de Gary Sherman
1980: L’Avion de l’Apocalypse de Umberto Lenzi
1981: Virus Cannibale de Bruno Mattei 
1981: L’Au-delà de Lucio Fulci

1981: Evil Dead de Sam Raimi

1981: Le Loup-Garou de Londres de John Landis
1982: Creepshow de George Romero
1982: La Morte-Vivante de Jean Rollin
1984: Le Retour des Morts-Vivants de Dan O’Bannon
1985: Re-Animator de Stuart Gordon

1986: Le Jour des Morts-Vivants de George Romero

1986: Jason le Mort-Vivant de Tom McLoughlin

1986: Spookies de Eugenie Joseph, Thomas Doran et Brendan Faulkner

1987: L’Emprise des Ténèbres de Wes Craven
1987: Creepshow 2 de Michael Gornick

1987: Evil Dead 2 de Sam Raimi
1987: Flic ou Zombie de Mark Goldblatt
1988: Le Retour des Morts-Vivants 2 de Ken Wiederhorn
1988: Vendredi 13 chapitre 7 : un nouveau défi de John Carl Buechler

1988: Waxwork d’Anthony Hickox
1988: Zombi 3 de Lucio Fulci
1989: Simetierre de Mary Lambert
1989: Vendredi 13 chapitre 8 : l’ultime retour de Rob Hedden

1990: Deux yeux maléfiques de Dario Argento et George A. Romero
1990: La Nuit des Morts-Vivants de Tom Savini
1992: Braindead de Peter Jackson
1992: L’Armée des Ténèbres de Sam Raimi
1992: Re-Animator 2 de Brian Yuzna
1993: Le Retour des Morts-Vivants 3 de Brian Yuzna

1994: Dellamorte Dellamore de Michele Soavi
1999: La Main qui tue de Roman Flender
2002: 28 Jours plus Tard de Danny Boyle
2002: Resident Evil de Paul W.S. Anderson
2003: Beyond Re-Animator de Brian Yuzna
2003: Pirates des Caraïbes – La Malédiction du Black Pearl de Gore Verbinski
2003: Shaun of the Dead d’Edgar Wright
2003: Les Revenants de Robin Campillo
2004: L’Armée des Morts de Zack Snyder
2004: Zombie Honeymoon de David Gebroe
2004: Resident Evil Apocalypse d’Alexander Witt
2005: Mortuary de Tobe Hooper
2005: Land of the Dead de George Romero
2005: Le Retour des Morts-Vivants 4 : Necropolis d’Ellory Elkayem
2005: Le Retour des Morts-Vivants 5 d’Ellory Elkayem
2005: Tokyo Zombie de Sakichi Sato
2007: Fido d’Andrew Currie
2007: Resident Evil Extinction de Russell Mulcahy
2007: Je suis une Légende de Francis Lawrence
2007: Planète Terreur de Robert Rodriguez
2007: Diary of the Dead de George Romero
2007: [Rec] de Jaume Balaguero et Paco Plaza
2007: 28 Semaines plus tard de Juan Carlos Fresnadillo
2008: Zombie Strippers de Jay Lee
2008: The Outpost de Steve Barker
2009: Bienvenue à Zombieland de Ruben Fleischer
2009: Dead Snow de Tommy Wirkola
2009: La Horde de Yannick Dahan et Benjamin Rocher

2009: Le Jour des Morts de Steve Miner

2009: En Quarantaine de John Erick Dowdle

2009: [Rec] 2 de Jaume Balaguero et Paco Plaza
2009: Survival of the Dead de George Romero
2011: Sucker Punch de Zack Snyder

2011: Dylan Dog  de Kevin Munroe

2012: [Rec] 3 : Genesis de Paco Plaza

2013: Evil Dead de Fede Alvarez

2013: World War Z de Marc Forster
2014: [Rec 4] : Apocalypse de Jaume Balaguero
2014: Burying the Ex de Joe Dante

2014: Zombeavers de Jordan Rubin
2015: Maggie de Henry Hobson

2016: Dernier train pour Busan de Yeon Sang-ho

2019: Simetierre de Kevin Kölsch et Dennis Widmyer